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Santé / Médecine / Paramédical

Infection de l’oreille moyenne (otite) : causes, symptômes et traitement

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Une infection de l’oreille moyenne, également appelée otite, se produit lorsque la zone située derrière le tympan s’enflamme à cause de bactéries ou de virus. Cette affection est plus courante chez l’enfant. Selon l’hôpital pour enfants Lucile Packard de Stanford (LPCH), à l’âge de 3 ans, 80 % des enfants ont déjà présenté des cas d’infection de l’oreille moyenne.

La plupart des infections de l’oreille moyenne surviennent durant l’hiver et au début du printemps. Souvent, les infections de l’oreille moyenne disparaissent d’elles-même sans qu’il soit utile d’avoir recours à un traitement médicamenteux. Toutefois, si les douleurs persistent ou si des montées de fièvre se manifestent, il est nécessaire de traiter la maladie.

Types

Il existe deux types d’infections de l’oreille moyenne : l’otite moyenne aiguë (OMA) et l’otite séro-muqueuse (OSM)

L’otite moyenne aiguë

Ce type d’infection se déclare rapidement et s’accompagne d’un gonflement et d’une rougeur dans l’oreille. De la fièvre, des douleurs dans l’oreille et des déficiences auditives apparaissent souvent en raison de liquide et/ou de mucus emprisonnés dans l’oreille moyenne.

L’otite séro-muqueuse

Lorsque l’infection initiale a disparu, il peut arriver que le mucus et le liquide continuent de s’accumuler dans l’oreille moyenne. Une impression d’avoir l’oreille bouchée peut alors apparaître et les capacités auditives peuvent être affectées.

Symptômes

Il existe de nombreux symptômes variés associés aux infections de l’oreille moyenne. Parmi les plus courants, on peut citer :

  • une douleur auriculaire
  • une irritabilité
  • des troubles du sommeil
  • le fait de tirer sur l’oreille
  • de la fièvre
  • des écoulements jaunes, clairs ou de sang depuis l’oreille
  • des pertes d’équilibre
  • des problèmes auditifs
  • des nausées et des vomissements
  • des diarrhées
  • une diminution de l’appétit
  • des congestions

Causes

Il existe un certain nombre de raisons pour lesquelles les enfants contractent des infections de l’oreille moyenne. Elles résultent souvent d’une infection préalable des voies respiratoires qui se propage à l’oreille. Lorsque le tube qui relie l’oreille moyenne au pharynx (les trompes d’Eustache) est obstrué, du liquide va s’accumuler derrière le tympan. Des bactéries risquent alors de se développer dans le liquide, provoquant des douleurs et une infection.

Diagnostic

Les pédiatres s’assurent dans un premier temps qu’ils disposent des antécédents médicaux de l’enfant. Ils procèdent ensuite à un examen physique. Au cours de l’examen, le médecin examine l’oreille externe et le tympan à l’aide d’un instrument éclairant appelé otoscope afin de détecter d’éventuelles traces de rougeur, de gonflement, de pus et de liquide.

Il peut également effectuer un test appelé tympanométrie afin de s’assurer que l’oreille moyenne fonctionne correctement. Ce test consiste à insérer un dispositif au sein du conduit auditif et à en modifier la pression afin de faire vibrer le tympan. Ces variations de pression sont mesurées et enregistrées sur un graphique qui est interprété par le médecin.

Traitement

Il existe un certain nombre de méthodes pour traiter les infections de l’oreille moyenne. Le traitement sera fonction de l’âge de l’enfant, de son état de santé et de ses antécédents médicaux. Les médecins tiennent également compte des facteurs suivants :

  • la gravité de l’infection
  • la tolérance de l’enfant aux traitements antibiotiques
  • l’avis et les préférences des parents

En fonction de la gravité de l’infection, le médecin peut suggérer de traiter la douleur et d’attendre afin de voir si les symptômes disparaissent. L’ibubrofène ou d’autres principes actifs de réduction de la fièvre et de la douleur constituent un traitement commun qui permet de lutter contre la douleur.

Des symptômes durant plus de 3 jours signifient généralement qu’un traitement par antibiotiques est nécessaire. Toutefois, si un virus est à l’origine de l’infection, les antibiotiques n’auront pas d’effet de guérison.

Complications

Les complications résultant d’infections de l’oreille sont rares mais existent dans certains cas. Complications associées aux infections de l’oreille moyenne :

  • infection qui se propage aux os de l’oreille
  • infection touchant le liquide cérébro-spinal
  • perte auditive permanente
  • rupture des tympans

Prévention

Il existe des moyens afin de réduire le risque de contraction d’une infection de l’oreille chez l’enfant.

  • Se laver les mains et celles de l’enfant fréquemment.
  • Tenir les objets non familiers et non nettoyés à l’écart des enfants ou de la bouche des nourrissons.
  • Ne pas fréquenter les environnements fumeurs ou les endroits où les gens fument souvent.
  • Allaiter l’enfant plutôt que le nourrir au biberon.
  • Veiller à ce que les vaccins de l’enfant soient à jour.
  • Sevrer l’enfant de la tétine dès l’âge de 12 mois.

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